День рождения штрих-кода

Штрих-код – способ записи данных, удобный для считывания машиной. Чаще встречается штрихкод, записанный с помощью полос различной толщины, содержащий информацию о товаре. Также существуют штриховые коды, составленные из точек, квадратов и других геометрических фигур, которые легко распознаются машиной. Используются не только в торговле для идентификации товара, но и на билетах, документах, авто, в исследованиях учеными т.д.
Штриховое кодирование изобрел молодой инженер Давид Коллинз. После окончания инженерного факультета Массачусетского технологического института в 1950-х годах он пошел работать в Пенсильванском железную дорогу, где ему пришлось столкнуться с рутинной работой – сортировкой вагонов. Их надо было пересчитать, выяснить номер и согласно документации определить куда каждый вагон должен проехать … Процедура длинная, и без гарантии избежания ошибок. Тогда и пришла идея освещать номера вагонов прожекторами и считывать их с помощью фотоэлементов. Инженер-изобретатель, чтобы сделать более простым опознавания номеров, предложил записывать их не только простыми цифрами, но и специальным кодом, который содержал красные и синие полосы, расположенные на вагоне в прямоугольнике полметра длиной. Испытания подтвердили, что сканирующая устройство может правильно считывать код даже при скорости движения вагона около 100 км / ч.Однако Коллинз не успокоился. Успех подтолкнул его совершенствовать систему. В 1968 году вместо прожектора, который требовал слишком много электроэнергии, он использовал сфокусирован лазерный луч. Размеры сканирующего устройства стали гораздо меньше, уменьшилось и именно маркировка, что навело Коллинза на мысль использовать его штриховое кодирование не только на железной дороге, но и в качестве товарного кода.
1973 году в США была создана организация «Универсальный товарный код» (UPC – Universal Product Code), которая пропагандирует использование штрих-кодов в промышленности и торговле.
1977 году в Западной Европе для идентификации потребительских товаров стала использоваться аналогичная система под названием «Европейский артикул» (EAN – European Article Numbering).