Иван Молчальник

16 декабря (по старому стилю 3 декабря) в народном календаре отмечается Иван Молчальник. Этот народный праздник посвящен церковной памяти святого Иоанна Молчальника. Иоанн с юности посвятил себя служению Богу, став сперва монахом, а затем — епископом Колонийской церкви.
Из-за вмешательства правительства в духовные дела Иоанн вскоре после своего вступления на пост епископа покинул церковь и отплыл в Иерусалим, где стал простым послушником. Он дал обет молчания и, желая уединения, удалился в пустыню. Там он прожил в течение 9 лет, питаясь травами, а после игумен Савва все же сумел уговорить Иоанна вернуться в обитель, где он в течение более чем 60 лет исцелял людей силой своей молитвы.
На Руси на Иоанна (Ивана) Молчальника принято было как можно меньше говорить: слова употреблялись только при крайней необходимости. Связан такой обычай был с тем, что люди верили в примету: тот, кто в этот день промолчит, потом весь год красноречив будет. В дополнение к молчанию полагалось тихо постоять перед иконой Ивана Молчальника в размышлениях о своих поступках.