Иоанн Ветхопещерник

2 мая (19 апреля по старому стилю) православная церковь отмечает память преподобного Иоанна Ветхопещерника. В этот день среди крестьян принято было обновлять новинку (холст). Еще этот обычай называли «одевать весну в новину».
Преподобный Иоанн Ветхопещерник так назван потому, что в VII веке подвизался в Лавре преподобного Харитона. Лавра находилась около Мертвого моря, неподалеку от Вифлеема. Ее называли Ветхой, то есть древней, так как она была старшей из палестинских обителей. Святой Иоанн оставил мир в молодости. Поклонившись святым местам Иерусалима, он решил поселиться в Лавре. Там он достиг высшего духовного совершенства.
Крестьянки на Иоанна Ветхопещерника выходили с куском нового холста на поле или поляну, покрытую зеленью, и расстилали там холст. После этого нужно было раскланяться во все стороны, повернуться на восток и сказать: «Вот тебе, матушка-весна, новая новина». Затем на холст следовало положить кусок пирога и уйти домой. Считалось, что таким образом холсту передастся сила первой зелени, а матушка-весна в благодарность за подарки даст хороший урожай ржи, льна и конопли.
Также Иоанну Ветхопещернику принято было молиться о защите от любых напастей и возвращении краденого, а все скорбящие и обиженные просили у этого святого утешения и заступничества.